你永远不会独行——这是利物浦传奇杰拉德的故事!

利物浦,英格兰西北部的一个港口城市,也是闻名世界,令无数流行乐迷倾倒的披头士乐队(又译“甲壳虫”)的故乡。1956年,披头士在利物浦出道进入歌坛,用音乐超越了时空、超越了国境,打动了无数人的心弦。其实就在披头士乐队红遍全球的同时,利物浦人的另一个骄傲,利物浦足球俱乐部也出航了!自上世纪50年代末开始,在香克利等教练的带领下,利物浦队先后四度获得欧洲冠军杯,十余次称霸英格兰顶级联赛,创造了辉煌的30年。

1980年,一颗子弹夺去了约翰列侬的生命,利物浦人陷入了沉痛之中,披头士乐队的复合成为了他们永远无法实现的梦。但是,人类永远不会缺少梦想。正是在这一年,在利物浦默西赛德郡的海顿,一个叫做史蒂文•杰拉德的足坛传奇诞生了。此后的几十年,正是这个孩子,用他的执着与青春,为利物浦人带来了新的梦想。

球。下课后,带着杰拉德一起踢球的正是大他两岁的表哥,乔恩•保罗•吉尔休利。对于儿提时代的乔恩和杰拉德而言,两人共同的梦想就是长大之后成为利物浦球队的正式球员。

时间来到了1989年4月15日。这一天,在英国谢菲尔德市希尔斯堡体育场,发生了利物浦队历史上不堪回首的一段惨案。在利物浦队与诺丁汉森林队的足总杯半决赛中,由于球场结构问题和组织秩序混乱,在比赛开始后5000多名利物浦球迷涌向同一看台,拥挤造成了严重的踩踏伤亡,导致96人丧生,200多人受伤。在这丧生的96人中,年龄最小的遇难者正是杰拉德的表哥乔恩。

杰拉德至今仍旧能够回忆起当时的情景:“星期六的晚上我就看到了新闻,当时就不停地祈祷,希望没有认识的人受伤。星期天一早,祖父把全家人都叫来了,他告诉大家乔恩去世的消息。”事实上,如果不是杰拉德那天有训练,也许他会跟随表哥一起赶到希尔斯堡体育场,并出现在遭遇噩梦的那片看台上。所幸因为要参加足球训练,才让他侥幸逃过了这一劫难……

就在乔恩离开几个月后,杰拉德获得了利物浦球探的青睐,正式加入到利物浦青训营。正是在那里,小杰拉德克服了失去亲人的痛苦,立下了自己一生的志愿,他要为乔恩完成他们的梦想——长大后成为利物浦的正式球员!

若干年后,杰拉德在他的自传中详细记录了这段情感:“我可以坦白地告诉任何人,这是事实。我所做的一切,都是为乔恩•保罗而战,是他让我成为了一名职业球员。”每当杰拉德来到安菲尔德,他都会在希尔斯堡纪念碑前停留,默默地注视“乔恩•保罗”的名字!

1997年11月5日,杰拉德凭借在青年队的优异表现,与利物浦足球俱乐部签下了人生第一份职业合同。一年后,1998年11月,在利物浦对阵布莱克本的联赛比赛中,18岁的杰拉德首次代表利物浦队出场。比赛后,杰拉德哭着对乔恩的父母说:“他(乔恩)当时正在看着我,我是为他而战的。”乔恩的父母拍着他的背:“乔恩会为你而骄傲!”

1999-2000赛季,杰拉德逐步奠定了在利物浦的主力位置。1999年12月5日,在利物浦主场对阵谢菲尔德的联赛比赛中,杰拉德打入了他职业生涯的首球。2000-01赛季则是杰拉德大放异彩的一年,他渐渐成为了一个对抗能力强、精力充沛、满场飞奔的中场大将,并作为中场核心带领利物浦先后夺取了社区盾冠军、足总杯冠军、联赛杯冠军、联盟杯冠军和欧洲超级杯冠军五项冠军,成为了名副其实的“五冠王”。赛季的出色表现,让杰拉德当之无愧的赢得了职业足球协会最佳年轻球员奖。

然而,利物浦的成功并没有延续。由于主教练霍利尔受到心脏病困扰,心脏手术使他错过一系列比赛,也使利物浦在六神无主的情况下,联赛被另两支“红军”曼联和阿森纳压在身下。2003-04赛季后,霍利尔与利物浦解除合约,利物浦迎来了新任主教练贝尼特斯。

但是,霍利尔在离开利物浦之前却做出了一个重要的决定。2003年,他解除芬兰人海皮亚的队长职务,转而将队长袖标交给了日趋成熟的杰拉德。海皮亚至今仍然对当时的情景记忆犹新。“他是个无与伦比的队长,我永远不会忘记我把袖标传给他的那一天。”海皮亚说,“当时我们准备去训练,我坐到他身边,然后说‘恭喜你,无论你有什么需要,我都在这里’。我知道队长的意义对他来说有多重要。他是个土生土长的利物浦人,能做红军队长对他意味着一切。”

杰拉德不仅完成了儿时与乔恩共同许下的心愿成为利物浦的球员,更是在23岁时成为了利物浦的队长——这个队长袖标,杰拉德一戴,就是十二年。

2004年的夏天,利物浦迎来了新任主教练贝尼特斯,但是球队当家球星迈克尔•欧文却因与俱乐部续约合同谈判破裂,而转会皇家马德里。不过,同样合同即将到期的杰拉德却选择了留守。与球队续约时,杰拉德甚至没有提出任何加薪和待遇要求,只是希望能在新赛季得到自己喜爱的8号,而俱乐部也愉快的满足了他的愿望。

随后的赛季,失去了欧文的利物浦在联赛中表现不佳,仅仅取得第五名的成绩,但在欧冠赛场,他们却书写了一段永载史册的辉煌:

这个赛季利物浦欧冠出师不利,由于输掉了两场小组赛,当小组赛最后一场面对奥林匹亚科斯时,球队已到悬崖边缘。上半场,里瓦尔多帮助客队取得领先。此时,利物浦必须在下半场进三个球方能晋级。下半场开始,替补出场的庞格勒和梅勒先后进球,让球队依稀看到了希望。当比赛只剩四分钟时,卡拉格的传球找到了梅勒的摆渡,杰拉德拍马赶到一记凌空抽射让皮球从希腊门将身边呼啸而过!那是一个雷霆万钧般的进球,电视机里评论员的声音至今萦绕在耳畔:“You beauty, what a hit son, what a hit!”

利物浦凭借杰拉德的宝贵入球在小组中出线,随后接连淘汰了勒沃库森、尤文图斯和切尔西,杀入了在伊斯坦布尔举行的欧冠决赛。此时他们在决赛面对的对手则是意大利冠军,AC米兰。在伊斯坦布尔,面对如日中天的AC米兰,利物浦上半场便已0-3落后。此时,几乎所有人都以为,黑马利物浦的奇迹之路已经走到了尽头,甚至远赴土耳其为球队助阵的红军拥趸们也已开始哭泣。但是,杰拉德并不这么认为!他知道,乔恩正在天堂看着他,乔恩正在为他加油!

下半场开场10分钟,里瑟的传中送入禁区,杰拉德头球破门,由此拉开了欧冠历史上最伟大的逆转的序幕——利物浦在6分钟里连扳3球,把比赛拉回到了平局,并最终在点球大战中胜出。

杰拉德成功了!利物浦完成了一场欧冠历史上最伟大的决赛,杰拉德带领球队赢得了历史上第5座欧冠冠军奖杯,而他本人也被选为比赛最佳球员。这是在经历海瑟尔和希尔斯堡两次惨案打击后,利物浦再一次重回巅峰的时刻。那一夜,队魂无双,红军无惧。

随着在利物浦的成功,杰拉德成为了世界足坛炙手可热的中场球员。此时的英超,已经逐渐进入了“金元”的时代。有着俄罗斯富豪阿布拉莫维奇撑腰的切尔西,早就开始关注杰拉德的表现。2005年夏天,穆里尼奥的球队为杰拉德开出了3200万英镑的转会费,希望以此打动利物浦,如果成功,这将成为英国足球历史上最高的转会费纪录。在巨额薪水以及奖杯荣誉的吸引力下,杰拉德似乎也有些动心。

当时,杰拉德即将转会切尔西的新闻甚嚣尘上,愤怒的球迷甚至开始焚烧杰拉德的球衣。但是,伊斯坦布尔之夜的奇迹彻底改变了杰拉德的决心。欧冠决赛后,在返回利物浦的飞机上,杰拉德情难自已,对随队的记者说道:“这样的夜晚经历之后,我怎么可能离开?”随后不久,杰拉德正式宣布留队,并对球迷们诚心地表达了歉意。

数年后,杰拉德回忆起这次破产的转会时,仍然不改初衷。“我从来不认为留守利物浦是一种牺牲,我是这支球队的队长,能够为球队效力是我由来已久的梦想。如果我转会切尔西,当然有希望取得更多荣誉,但我更愿意留在安菲尔德,和球队一起走向成功。”

杰拉德宣布留守后的数年,利物浦开始陷入混乱,球队高层一再易主,经济状况也不容乐观。虽然期间拿到杯赛冠军并再次杀入欧冠决赛,但是球队总是无法留住关键球员,一番动荡后球队解雇了贝尼特斯。但是随后的霍奇森与达格利什也无法带领球队走出低谷。

面对球队的问题丛生,杰拉德并没有怨天尤人。他对自己近乎苛刻,却对身边人近乎无限的宽容。无论什么时候,杰拉德坚持的仍然是对利物浦无尽的爱。“我不会对俱乐部指指点点。我不会因为俱乐部的老板换人了、把阿隆索卖走了而进行抱怨。我只会责备自己未能努力抓住到手的机会。”

就在利物浦陷入低谷的期间,各大豪门仍然不放弃借机引进杰拉德的希望,但是他们得到的答案只有一个,那就是:不!面对各种转会诱惑,杰拉德的回应异常坚定:“或许我会后悔没有接受挑战,去另外一个国家完成自我挑战。但是如果我离开深爱的利物浦,我会更加后悔。”

穆里尼奥,当今足坛最具个性的主帅,一个桀骜不驯的狂人,对于杰拉德却愿意三顾茅庐。“我在切尔西、国米、皇马都尝试过把杰拉德带到我的球队,但他只愿意呆在利物浦,他的经历让人感觉厮守并不只是童话。”

早在青年时代,杰拉德就体现出了自己的领袖气质,并担任英格兰18岁以下青年国家队的队长一职。1999年9月,杰拉德在代表英格兰U21岁青年队的第一场比赛中,便攻入了一粒进球。仅仅三个月后,不满20岁的杰拉德就被凯文•基冈召入英格兰国家队,神速的实现了国家队三级跳。2001年9月,在世界杯预选赛中,英格兰队5-1大败德国杀进决赛圈。比赛中,杰拉德攻入了在国家队的首粒进球。但在韩日世界杯开赛前,杰拉德腹股沟老伤复发,最终没能赶上2002年的韩日世世界杯。

从2004年葡萄牙欧洲杯开始,杰拉德成为了英格兰国家队的中坚。随后十年间,杰拉德始终以主力的身份跟随英格兰队参加了每一届的世界杯与欧洲杯。2010年,杰拉德被正式任命为国家队队长。2010年南非世界杯,杰拉德首次成为英格兰国家队队长出征世界杯,在小组赛首轮对阵美国的比赛第4分钟即为英格兰队首开纪录。但英格兰在淘汰赛惨败德国队无缘八强 。

2012年,杰拉德带领英格兰队出征波兰•乌克兰欧洲杯,尽管杰拉德有着上佳的表现,但英格兰还是倒在了点球大战上,在四分之一决赛中不敌意大利遗憾出局。2014年巴西世界杯中,杰拉德作为队长再次率领英格兰出征世界杯,可惜英格兰队在小组赛中遭到淘汰,杰拉德再次饮恨大赛。

2014年7月21日,英足总官方宣布,队长杰拉德正式退出国家队,结束自己14年的国家队生涯。在为国家队效力期间,杰拉德共出场114次,其中以队长身份出赛38场,是英格兰出场次数第3多的球员,期间共打进了21粒进球,包括世界杯正赛中打进的3粒进球 。

回顾杰拉德代表英格兰国家队出赛的这十余年,正是英格兰足球队不堪回首的十余年。虽然杰拉德拥有着迈克尔•欧文、贝克汉姆、鲁尼、兰帕德、特里、费迪南德等球星队友,但是英格兰国家队无论谁人执教,总是犹如病魔缠身,折戟于每一届大赛,全然没有各俱乐部层面的傲人成绩,甚至连一次像样的成绩也没有。无疑,国家队的失败,成为了这代英格兰球员永远的痛。

2012年夏天,“少帅”罗杰斯来到了利物浦。崇尚地面组织及控球的罗杰斯,令利物浦的球队风貌焕然一新,一大批年轻才俊也开始崭露头角。2013-2014赛季是杰拉德最接近英超冠军奖杯的一季。2014年4月13日,利物浦拿下了与曼城的天王山对决。终场哨响起,杰拉德泪流满面,招呼队友围拢成一圈,并做了那次令人感动不已的演讲:“我们再也不能让冠军溜走!”

然而,不幸的是,命运再一次同杰拉德开了玩笑。联赛第36轮的焦点战,正是杰拉德的一次失误摔倒,导致球队在主场输给了切尔西,从而丧失了争冠主动权。最终,杰拉德失去了他最接近的一次联赛冠军,也为他的职业生涯留下了最大的遗憾。

恐怕,至今,仍然有不少球迷会回想起杰拉德的那次摔倒。他摔倒的不仅是一个联赛冠军,更像是17年红军生涯最大的追求。我们很难去接受,对一个男人而言,亲手毁灭自己的梦想,这是多么大的痛!

回想起了我的学生时代,痴迷于日本漫画《灌篮高手》,几乎动画片的每一集、漫画书的每一本都不曾落下。记得那时候,我曾非常好奇:漫画的最后结局,为什么不是湘北在全国大赛夺冠呢?若干年后,终于在网络上看到了作者井上雄彦对此的诠释。原来,有人问过井上雄彦:“为什么不设计湘北最后夺冠?”井上的回答很简单:“因为青春的梦想往往是不完美的……”

也许,学生时代的我不一定能明白井上的这句话。如今,经历了人生的起起伏伏,才真正明白了井上的诠释。青春的梦想往往并不完美,但是只要尽最大努力,也就无悔于青春。我想,这对杰拉德而言又何尝不是如此呢?用青春换来的职业生涯,纵然没有一座联赛奖杯,那又何妨?也许,这是上帝嫉妒你的才华,才设计了如此这般欠缺的完美。其实,有残缺的美,才是真的美

2013-2014赛季结束,随着苏亚雷斯的离开,斯图里奇的伤势,利物浦再度远离了争冠军团。杰拉德的合同,也在2015年夏天迎来到期。经过多次沟通,2015年1月2日,利物浦官方正式宣布球队队长杰拉德将于2015年夏天离队,结束自己和利物浦俱乐部17年的情缘。

作为告别的一个形式,3月29日晚上,杰拉德以个人名义组织了慈善赛,比赛的所有收益都将捐给利物浦慈善基金会以及当地慈善组织。比赛虽然安排在赛季中,但是丝毫不影响球员们的积极性。阿隆索来了、托雷斯来了、苏亚雷斯来了,甚至当年的对手亨利、德罗巴也来了……那些和他一起见证青春成长的球员们都回来了。他们来到安菲尔德,向曾经的队长致以他们的敬意,向曾经的队长送上他们的祝福。

就在这一天,安菲尔德球场出现了奇特的一幕。在慈善赛比赛时两个小时,天空阳光明媚;但是比赛刚一结束,天空立刻下起了毛毛细雨。我想,这是上帝在用他的泪水,为杰拉德送来他的感动。而看台上4万多球迷则擦拭脸上的水迹,分不清到底是雨水还是泪水,久久不愿离去。而这,也向我们展现了人生的悲欢离合:你笑着看完杰拉德慈善赛,但当终场哨声响起时,你却泪流满面。人生就是这样,笑着笑着就哭了。一个人,从陌生到走近你,然后再走向陌生……

5月17日,本赛季英超第37轮,利物浦主场迎战水晶宫,这是杰拉德在安菲尔德的最后一场比赛。比赛当天,来自世界各地的利物浦球迷涌入了安菲尔德球场,只是为了送他们的队长最后一程。赛前,双方球员在通道口列队欢迎杰拉德入场,杰拉德带着自己的3个女儿进入球场,接受双方球员和全场观众的致意。杰拉德进场前再一次抚摸通道口著名LOGO——“This is Anfield”。安菲尔德看台上球迷则按照赛前约定拼出了“队长”、“SG8”字样,向杰拉德致敬。

比赛的结果已经不再重要。整场比赛,利物浦《你永远不会独行》的队歌始终飘荡在安菲尔德上空。赛后,双方球员回到更衣室后,4万人的安菲尔德球场仍然座无虚席,一遍遍呼喊杰拉德的名字。随后,所有的利物球员全都身披8号球衣走出球员通道,连小将弗拉纳甘都拄着拐一起走出。8号,是他们队长的号码!

杰拉德把自己留在了更衣室。他深埋着头,深深的亲吻了一下女儿的脸颊,把脸深深的埋在了小女儿的头发里,然而眼泪已经不自觉的渗出了眼眶!杰拉德用双手捂住了自己的脸,捂住了自己泛红的双眼和滚烫的泪水。17年来在这座球场上的点点滴滴,化作为滴滴的泪水,从杰拉德的眼眶中,慢慢的渗出……

情绪稳定后,杰拉德与启蒙恩师霍利尔,以及现任主教练罗杰斯同时登场向球迷告别。杰拉德含着眼泪说道:“这是一种很奇怪的感觉,我已经在这儿踢了那么多场的比赛,可是以后不在这儿踢球了,我一直很害怕这个时刻的到来。我想感谢俱乐部的每一个人在过去17年里对我的帮助,感谢所有工作人员,所有曾一起并肩作战的利物浦球员。我永远记得我第一次为利物浦踢球时的感觉,当时我梦想成真,永远忘不了那一刻。这里的球迷是最棒的球迷,我非常沮丧再也不能在你们眼前踢球了……”

至于这一刻,安菲尔德的看台上响起了那首脍炙人口的歌曲:“谢谢有你的日子。是你给了我,那些无尽的日子,那些神圣的日子。我想了很多天,请相信,我不会忘记其中的任何一天。”

我无法去解释价值到底是什么。但是我却知道,一名球员就如一位艺术家,他们用球场内外的表现,可以给球迷留下难以忘怀的印记。而这些印记,构成了无数个喜悦与悲痛、激情与沉默、感动与冷寂的瞬间,并成为了我们生命中不可磨灭的一部分。

为利物浦效力十七年,担任队长十二载,杰拉德之于足球的意义早已超越了竞技体育本身。他没有忘记儿时的梦想,而是选择为了理想打拼;他没有贪恋物质的利益,而是选择了坚定的厮守;他没有追求易得的奖杯,而是选择用自己的努力去争取!在杰拉德的职业生涯中,有低潮、有失败、有遗憾,但是也有荣誉、有成功、有辉煌。他用他的实际行动,向我们诠释了什么叫做忠诚、什么叫做亲情、什么叫做真正的爱!

也许,没有人能描述出一名球员的真正价值。但我相信,这个价值,你可以听到。它存在于球迷们于酒吧里的追昔回忆中,存在于球场看台上回响的歌声里,存在于今后我们对子女所讲的故事里。杰拉德不会远去,在未来的日子,我们肯定会不停地听到他的价值!

杰拉德,你永远不会独行。你听安菲尔德球场那永不消逝的歌声,将永远在你的耳旁荡漾,伴随你未来的每一个日夜;

杰拉德,你永远不会独行。你带好我们发自内心的祝福,谢谢你向我们诠释了人生的真谛,有喜有忧,有笑有泪,有快乐也有遗憾;

杰拉德,你永远不会独行。你看夕阳下默西河畔那两个踢球的孩子,就像当年的你和乔恩,若干年后他们将继承你的衣钵,带领利物浦继续前进!

于是,文章开始处所引用黄俊郎作词、萧煌奇作曲、黄品冠演唱的《默默》,还有着这么一个结局:

指针默默 日历默默 将一切给弄旧染了淡黄的色调 却更温暖了爱默默 回忆默默 没有消失过夕阳下那两个孩子拿着球 还在 笑着

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